(18.09.1904, г. Уральск30.09.1983, г. Москва).

Представитель дворянского рода Смоленской губернии, находившегося в родстве с Нахимовыми. Отец — Андрей Чеславович Зайончковский, военный врач. Дядя, Николай Чеславович Зайончковский, сенатор, товарищ обер-прокурора Св. Синода. Был племянником известного русского историка А.М. Зайончсковского. Окончил 1-й Московский кадетский корпус (1918) и Киевский кадетский корпус (1919). В 1937 г. -  окончил экстерном Московский институт истории, философии и литературы (МИФЛИ). Кандидат исторических наук (1940), тема диссертации по истории Кирилло-Мефодиевского общества. Доктор исторических наук (1950, диссертация по истории военных реформ в России 1860-70-х годов). Профессор (год????). В 1919 – 1935 гг. – работал пожарным, служащим на железной дороге, рабочим на машиностроительном заводе в Москве. С 1940 г. (с перерывом на войну) - был преподавателем истории в Московском областном педагогическом институте. С 1948 г. - преподавал в Московском государственном университете, в 19511983 — профессор исторического факультета МГУ. В 19521954 гг. - одновременно, был директором научной библиотеки МГУ. В 19591972 гг. - по совместительству, работал профессором Горьковского университета. В 19441952 гг. — заведующий отделом рукописей Государственной библиотеки им. В. И. Ленина. В начале Великой Отечественной войны пошёл добровольцем в армию.  Владея немецким языком, занимался распропагандированием войск противника на разных фронтах — под Сталинградом, на Курской дуге, на Правобережной Украине. В 1944 г. -демобилизован в звании гвардии майора в связи с тяжелой контузией. Под его руководством защищено 12 докторских и около 50 кандидатских диссертаций. Оказал большое влияние на развитие американской школы русистики. Его стажёрами были многие крупные ученые США, изучающие историю России, в том числе Теренс Эммонс, Альфред Рибер, Даниэл Филд, Ричард Уортман. В 1960—1970-е гг. - под его руководством каждый год занимались от трех до пяти иностранных стажёров. Учителем в науке считал академика  Ю. В. Готье. Создал свою научную школу. Под его редакцией вышли научные издания дневников российских государственных деятелей XIX века Д. А. Милютина, П. А. Валуева, А. А. Половцова, фундаментальные библиографические издания «Справочники по истории дореволюционной России: Библиография» (1971) и «История дореволюционной России в дневниках и воспоминаниях: Аннотированный указатель книг и публикаций в журналах» (1976—1989).

Награды: два ордена и медали.

Основные труды:

  1. Краткий указатель архивных фондов Отдела рукописей. 1948 (в соавторстве с Житомирской С.В.).
  2. Военные реформы 1860—1870 гг. в России, М., 1952;
  3. Проведение в жизнь крестьянской реформы 1861 г., М., 1958;
  4. Кирилло-Мефодиевское общество (1846—1847), М., 1959;
  5. Кризис самодержавия на рубеже 1870-1880 годов. М., 1964.
  6. Александр III и его ближайшее окружение // Вопросы истории. 1966. №8.
  7. Отмена крепостного права в России, 3 изд., М., 1968;
  8. Российское самодержавие в конце XIX столетия, М., 1970;
  9. Самодержавие и русская армия на рубеже XIX-XX столетий. 1881-1903. М. Изд-во Мысль. 1973.
  10. Правительственный аппарат самодержавной России в XIX в. М., 1978;
  11. Офицерский корпус русской армии перед Первой мировой войной // Вопросы истории. 1981. №4.