Окончил исторический факультет РостГУ (1961). Кандидат исторических наук (1964),  тема диссертации: «Железные дороги Северного Кавказа в период капитализма». Доктор исторических наук (1981), тема диссертации: «Декреты Советской Власти 1917-1920 гг. как исторический источник: законодательные акты в сфере обобществления капиталистической собственности». Профессор (1984). В 1964-1972 гг. – старший преподаватель, доцент ТамбовГПИ; 1972-1982 гг. – старший научный сотрудник института истории СССР АН СССР; 1983-1987 гг. – заместитель главного редактора журнала «Вопросы истории КПСС»; 1987-1991 гг. -  заместитель директора ИМЛ при ЦК КПСС; 1991 г. - первый заместитель директора ИТИС, 1991-2001 гг. – директор Центра политической и экономической истории России Российского независимого института социальных и национальных проблем; одновременно с 1998 г.- заведующий кафедрой  новейшей истории России МГОУ. С 2002 г. - руководитель Центра по разработке и реализации программ документальных публикаций федеральных государственных архивов РГАСПИ. Член Президиума ВАК СССР (1987-1991); председатель экспертного Совета по отечественной истории и член Пленума ВАК РФ (1994-1999); член экспертного совета ВАК по истории; член Союза журналистов СССР и России (1985).Академик Международной Академии информатизации при ООН (1993), академик Академии гуманитарных наук (1994), Академии политической науки (1997).  Основная область научных интересов - отечественная история Нового и Новейшего времени, источниковедение, экономическая, социальная и политическая история. Член диссертационных советов МГОУ по историческим и политическим наукам. Считает своими учителями в науке: К.Н. Тарновского, Н.Д. Кузнецова, П.В. Волобуева.

Награды: Лауреат Государственной премии РФ в области науки и техники за 2002 год, орден Ю.В. Андропова (2005).

 

Основные труды:

1. Национализация частных железных дорог в СССР // ИЗ. М., 1970. т. 86;

2. Декреты Советской власти 1917-1920 гг. как исторический источник: законодательные акты в сфере обобществления капиталистической собственности. М., 1979;

3. Частные железнодорожные компании в России в начале XX века. Оксфорд, 1983 (на англ. яз.);

4. На пороге кризиса: нарастание  застойных явлений в партии и общества. М., 1990 (отв. ред., соавтор);

5. Трудные вопросы истории. М., 1991 (рук. авт. кол., соавтор);

6. Фронт, революция и Отчизна: нем. военнопленные в России 1917-1920 гг. Мюнхен, 1994. Т. 1-2 (отв. ред. с рос. стороны, на нем. яз.);

7. Власть и оппозиция: Рос. политический процесс XX столетия. М., 1995 (руководитель проекта, соавтор);

8. История современной России. 1985-1994: эксперим. учебн. пос. М., 1995 (отв. ред., соавтор);

9. История России: Советское общество: эксперим. уч. пос. М., 1996 (отв.ред., соавтор); 10. Курилы – острова в океане проблем. М., 1998 (отв. ред., автор предисловия);

11. Политическая история России: уч. пос. для ВУЗов. М., 1998 (отв. ред., соавтор);

12. Общественная мысль России XVIII -  начала XX века. Энциклопедия. М., 2005 (отв. ред., соавтор);

 13. История России XX – начала XXI вв. Учебник для 9 классов общеобразовательных учреждений. Рекомендован МО РФ. Изд. 1-8. М., 2001-2008 (в соавторстве). 

14. Общественная мысль Русского зарубежья. Энциклопедия. М., 2009 (отв. ред., соавтор).