Окончил кредитно-экономический факультет Московского финансового института (1978), получив специальность «экономист». С 1978  г. по 1980 г. - служил в Закавказском военном округе в ракетном дивизионе начальником финансовой службы. В 1981 г. стал членом Коммунистической партии Советского Союза, из которой не выходил вплоть до роспуска КПСС.  В 1986 г. В.Н. Горлов поступил в Московский областной педагогический институт имени Н.К. Крупской на исторический факультет, который с отличием закончил в 1991 г. В этом же году поступил в аспирантуру МОПИ им. Н.К. Крупской. В октябре 1993 г. был активным защитником Белого Дома. Кандидат наук (1997), тема диссертации: «Московские городской и областной совнархозы (1957 – 1965 гг): противоречия становления и развития». Доктор наук (2005), тема диссертации: «Жилищное строительство в Москве как социокультурная проблема (1953-1991 гг.)». С 2006 г. - профессор на кафедре истории России и Московского региона МГОУ.  С 1988 г. - является участником международного движения «Педагоги за мир и взаимопонимание». С 2006 года принимает активное участие в добровольческом объединении «Реставросъ», которое занимается реставрационными работами в храмах России. На протяжении десятков лет занимается легкой атлетикой, 12 раз бежал Московский международный марафон мира. Область  научных интересов: социокультурные аспекты новейшей истории России.

Основные труды:

  1. Жилищное строительство в Москве как социокультурная проблема. - М., 2005.
  2. Подмосковные молодежные жилые комплексы в 1970–1980-е годы // История Московского края. Вып. 1. М., 2006.
  3. Монография «Жилищное строительство в Москве как социокультурная проблема (1953-1991 гг.)»;
  4. Монография «Веселие Руси. ХХ век. Градус новейшей российской истории: от «пьяного бюджета» до «сухого закона» (в соавторстве);
  5. Монография «Жилищное строительство в Москве: сложность и противоречивость развития (1946 – 1991 гг.)».